世界上最受欢迎的口味的悠久历史始于近900年前的墨西哥。据说托托纳克印第安人就是在那里种植的香草兰花,约1115年原产于墨西哥和拉丁美洲的热带地区。当阿兹特克人在1427年征服托托纳克人时,他们发现黑香草荚的精髓为他们的文化带来了调味品和药用价值。他们是第一个同时使用香草和可可来改善食物和饮料风味的人,经常将它们混合在一起。这种混合物很像我们的“热巧克力”,但他们称之为“xocolatl”。据说阿兹特克皇帝蒙特祖马(Montezuma)说xocolatl是一种“神圣的饮料,可以增强抵抗力和抗疲劳。一杯这种珍贵的饮料可以让人在没有食物的情况下行走一整天。”

1519年,阿兹特克皇帝蒙特祖马(很可能是xocolatl)为赫尔南多·科尔特斯提供了可可和香草的混合饮料。这两种口味深受西班牙征服者的欢迎,他把可可和香草饮料作为新大陆的珍品带回了欧洲。欧洲人很快就爱上了香草,并发现它可以用于各种各样的食谱和饮料中。直到19世纪中期,他们一直从墨西哥进口腌制香草豆,作为精英阶层的奢侈香料。

随着欧洲在世界各地的扩张,香草藤的枝条被移植到其他热带地区,以观察它是否会在其本土地区墨西哥以外的地方生长。葡萄树确实长了,但是没有结果。比利时植物学家查尔斯·莫伦(Charles Morren)得出结论说,这是因为墨西哥本土的Melipone蜜蜂不能生活在世界其他任何地方。这种蜜蜂是香草兰花授粉的唯一来源,因此开始了人工授粉的实践。手工授粉使香草荚果可以在其他热带地区生产。一旦被发现,波旁群岛,由法国人控制,位于马达加斯加岛顶端附近,被证明是香草藤的最佳种植区。这就是为什么世界上70%以上的香草仍然产自马达加斯加,并以“波旁”命名;以法国大革命结束的王朝。

在过去的100年里,香草变得越来越丰富,并在世界各地的许多地区种植,使每一个生产香草荚的不同地区都具有独特的风味。它也是世界上劳动密集度最高的作物。现在有150多种不同的香草兰花植物。由于全世界对香草的痴迷,还有许多不同的香草产品:美味香草精、香草豆、香草精、有机香草等等!

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